hjorundfjord-norway-hgr-148100-photo_tor_arne_aasen_samferdselsfoto

Our story together

We are generations of sailors, cooks, receptionists, waitresses all working to bind the country together. Since 1893, our ships have been a lifeline to coastal communities of all sizes and a way of life for the people who reside here.

You’ve trusted us to take you to the intimate places of the Norwegian coast; secret fjords, myth-inspiring mountains, hidden hamlets. We’ve brought you to spectacular landscapes under the glow of summer’s Midnight Sun and shown you the Northern Lights for the first time or the hundredth time. 

You’ve come from near and far to travel side by side with local Norwegians, experiencing everyday life here and coastal culture at its most authentic and real. This is our story together, intertwined and connected at the heart of the Norwegian coast. We warmly welcome you to come and take your place in it.

A timeline of our history

1893

Captain Richard With establishes the Hurtigruten - a steamship service that links northern and southern Norway. Our first ever voyage on steamship DS Vesterålen leaves Trondheim on 2nd July 1893 and arrives in Hammerfest three days later, 45 minutes ahead of schedule.

1896

Hurtigruten starts the “Sports Route” between Hammerfest and Spitsbergen in Svalbard using DS Lofoten. Captain With ships a hotel to Spitsbergen from Trondheim on board the steamer DS Raftsund. 

1898

The route along the Norwegian coast is extended further south and includes Bergen. There are now three departures each week. 

1908

Kirkenes, near the Russian border, becomes the northern turning point of our voyage. 

1922

The Risøyrenna channel in northern Norway opens, allowing us to connect ports in Vesterålen to our route. Our ship MS Finnmarken was the first to sail through it, with Norway’s King Haakon on board. 

1925

DS Queen Maud is the first in a new generation of ships one and half times larger than its predecessors. All cabins now have running water and a ventilation system.  

1936

Daily departures are introduced, and the fleet has 14 ships. More than 230,000 passengers, locals and tourists alike, travel on The Coastal Express each year.  

1937

All our ships are equipped with a sonar depth finder, an electronic logbook, and a radio transmitter. 

1940-1945

The occupation of Norway decimates the fleet. 14 ships and 700 lives are lost at sea. Redeployment of Coastal Express ships after World War II is given the highest priority by the government.  

1949

MS Erling Jarl is the first in a series of post-war ships built between 1949 and 1964. These ships will be the backbone of the Hurtigruten fleet until the 1980s and 90s. 

1952

Seven ships are added to the fleet. The entire fleet now carries over 500,000 passengers a year. The class system on board is no longer used. 

1968

We begin sailing a route to the town of Longyearbyen on the island of Spitsbergen in the Svalbard archipelago. The Svalbard Express operates every summer until 1982.  

1982

New vessels replace older ships, some with a revolutionary side hatch for easier loading and unloading. 

1993

Vårt 100-årsjubileum och konstruktionen av MS Kong Harald markerar början på en ny era.

2001

MS Lofoten, byggd 1964, utnämns till nationalmonument av den norska regeringen – ett tecken på vår långa och trogna service längs kusten.

2011

Den norrgående resan på MS Nordnorge sänds live under fem och en halv dag med hjälp av 11 kameror. Det är världens längsta TV-dokumentär.

2015

Hurtigruten Foundation etableras för att återinvestera i de samhällen vi besöker och stödja miljöinitiativ. Vi lanserar även vår Norrskensgaranti för våra vinterresor.

2018

Tonvis med engångsartiklar i plast tas bort och förbjuds inom hela vår flotta.

2020

MS Lofoten, det längst tjänstgörande fartyget i vår historia, pensioneras slutligen. Fartyget hade korsat polcirkeln över 3 500 gånger och färdats en sträcka motsvarande över 200 varv runt ekvatorn. MS Lofoten är nu ett utbildningsfartyg som utbildar framtida generationer av norska sjömän.

2021

Vi börjar införa hållbara biobränslen på våra fartyg.

2022

Gröna uppgraderingar påbörjas för att omvandla några fartyg till hybridkraft. MS Richard With börjar segla som ett hybridfartyg efter att ha fått nya motorer och stora batteripaket installerade. Detta minskar koldioxidutsläppen med 25 procent. Vårt Sea Zero-projekt lanseras också för att bygga vårt första utsläppsfria fartyg fram till 2030.

2023

Vi firar vårt 130-årsjubileum genom att lansera två nya resor: Svalbardexspressen och Nordkapexspressen