Isbjørnen

Kongen av Arktis – Svalbard-isbjørnen. Det er kun innenfor den nordlige polarsirkelen at du kan se denne majestetiske skapningen i sitt naturlige habitat.

Tar 3 min å lese


Det er flere land som strekker seg nordover og inn i den nordlige polarsirkelen, men norske Svalbard, kun 1050 km fra Nordpolen, er et av de topp tre stedene i verden for å se isbjørnen.

Ifølge Norsk Polarinstitutt, er bestanden av isbjørn på Svalbard nå 3500. På den største øya, Spitsbergen, har antallet isbjørn vokst jevnt de siste årene. Dette er gode nyheter, for i 2008 ble isbjørnen satt på listen over truede dyrearter på grunn av det potensielle tapet av habitat.

14 fakta du ikke visste om isbjørnen

Det latinske navnet for isbjørn er «ursus maritimus», som betyr havbjørn. I inuittisk mytologi kalles isbjørnen Pihoqahiak, «den som vandrer for evig».

Svalbard-isbjørnen

Isbjørnen ser hvit ut, men under all den tykke pelsen er den faktisk svart! Selve pelsen er gjennomskinnelig, så den ser hvit ut når den reflekterer lyset fra den arktiske isen. I motsetning til slektningene på land, er isbjørnen klassifisert som et marint dyr. Dette er fordi isbjørnen tilbringer mesteparten av tiden sin på frosne flak av havis der den finner maten sin, og ikke på fastland.

Isbjørnen har en ekstraordinær luktesans. Den kan lukte byttet sitt fra over en kilometers avstand, og dette er nyttig når den trenger å finne pustehullene som selen bruker. Luktesansen er så god at bjørnen til og med kan lukte en sel en meter under den kompakte snøen og isen. En isbjørn kan vente lenge på at en sel skal komme opp for luft!

Isbjørnen ses alltid over vann, men den kan faktisk svømme i flere dager om gangen for å komme til et nytt isflak. Den har store poter som hjelper den med å svømme, og bakbeina fungerer som ror. Isbjørnen kan nå en hastighet på 10 kilometer i timen over lange avstander.

Hvor og når du kan se isbjørn på Spitsbergen

Den største bestanden av isbjørn på Spitsbergen lever på den kjøligere østsiden av øyene. I de lange vintermånedene når hele øygruppen fryser til is, beveger isbjørnen seg langt ut i det frosne havet. Polarnatten gir imidlertid ikke de beste betingelsene for å se isbjørnen.

På grunn av det konstante dagslyset i sommermånedene, er den beste tiden å se isbjørn på Svalbard fra juni til september. Midnattssolen er på Svalbard i rundt fire måneder, og den arktiske isen begynner sakte å smelte. Dette betyr at isbjørnene samler seg på den gjenværende pakkisen, og dette området er langt enklere å navigere med båt. Dermed er det større sjanse for å se bjørnene. 

Selv om bestanden har vokst på Spitsbergen, anses isbjørnen for å være en art i tilbakegang, globalt sett. Klimaendringer betyr at smelteperioden er lenger, og dette påvirker isdannelsen. Pakkisen er den viktigste jaktmarken til isbjørnen, og med jakthabitatet i fare er dette en trussel mot dens overlevelse.

Se isbjørnen på cruise med Hurtigruten

Det har aldri vært en bedre tid å besøke den uberørte arktiske villmarken og se disse pelskledde pattedyrene med egne øyne. Det spesielle synet av en Svalbard-isbjørn som streifer rundt i sitt naturlige habitat er et minne du aldri glemmer.

Hurtigruten tilbyr et bredt utvalg av cruise til Svalbard, inkludert:

  • Seilaser rundt Svalbard

  • Spitsbergen rundt

  • Seilaser langs vestkysten av Spitsbergen

Andre historier