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Ny-Ålesund, l’agglomération la plus septentrionale du monde

Une communauté pionnière d’explorateurs et de scientifiques faisant de la recherche sur le changement climatique à la frontière arctique.

Au sommet du monde, à seulement 1 200 km du pôle Nord, Ny-Ålesund est l’agglomération la plus septentrionale du monde. Elle est située sur la rive nord du Kongsfjord, sur la côte ouest du Spitzberg, la plus grande île de l’archipel du Svalbard.

Dans le passé, les explorateurs et les mineurs y ont formé des communautés uniques. C’est maintenant au tour des scientifiques ; Ny-Ålesund est un centre international réputé pour ses projets de recherche sur le climat.

Petite histoire de Ny-Ålesund

Connue sous le nom de Kings Bay jusqu’en 1925, la petite ville de Ny-Ålesund a commencé sa vie en tant que ville minière en 1916. Le charbon était transporté par train depuis les mines jusqu’aux navires qui attendaient dans la baie. Ces cargos ne disposaient que d’une petite fenêtre de quelques mois pour collecter leur chargement avant que la glace n’envahisse le Kongsfjord pendant l’hiver arctique.

À l’époque de l’exploitation du charbon, les explorateurs de l’Arctique qui voulaient atteindre le pôle Nord utilisaient Ny-Ålesund comme camp de base. En 1926, Roald Amundsen, Lincoln Ellsworth et le concepteur italien de dirigeables Umberto Nobile ont fait partir le dirigeable Norge de Ny-Ålesund pour le faire voler au-dessus de l’océan Arctique. Il s’agissait du premier vol au-dessus du toit du monde.

Deux ans plus tard, Umberto Nobile revint à Ny-Ålesund pour survoler à nouveau le pôle Nord, cette fois-ci à bord d’un dirigeable italien. L’équipe s’est écrasée au nord du Spitzberg et un Umberto Nobile blessé ainsi que la moitié de son équipage se sont fait secourir. Tragiquement, Roald Amundsen, en bon héros, s’est précipité dans un hydravion pour aider à retrouver son ami, mais a péri lors du sauvetage, mettant fin à sa vie d’explorateur, l’un des plus célèbres au monde.

La communauté minière a continué à gagner sa vie ici jusqu’en 1963, date à laquelle, après une série de catastrophes ayant fait trop de victimes, les mines ont finalement été jugées trop dangereuses et ont été fermées.

La fin de l’exploitation minière n’a pas été la fin de Ny-Ålesund. Avec la disparition des mines, l’Organisation européenne de la recherche a choisi l’endroit comme centre de recherche. En 2019, le Conseil de la recherche de Norvège a promu la candidature de la ville pour qu’elle devienne un centre d’activités de premier plan dans le domaine de la recherche arctique. Dans le même temps, le Conseil a accepté de préserver le patrimoine culturel unique de Ny-Ålesund.

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Si vous visitez Ny-Ålesund aujourd’hui, parmi la plus grande collection de bâtiments protégés du Spitzberg, vous trouverez un centre essentiel pour la recherche internationale, avec 11 stations, chacune dotée d’un équipement de laboratoire haute technologie pour l’analyse de divers domaines de la glaciologie, de l’océanographie, de la géologie, de la physique et de la biologie.

La station de recherche de Ny-Ålesund héberge 35 résidents permanents tout au long de l’année, auxquels s’ajoutent 60 scientifiques venant du monde entier pendant les mois d’été. L’Institut polaire norvégien, géré par le ministère norvégien du climat et de l’environnement, est chargé d’accueillir et de coordonner leurs recherches et leurs activités.

Ny-Ålesund est une véritable frontière, à la fois en étant la ville la plus au nord que la plupart d’entre nous ne visiteront jamais, et en repoussant les limites de la science et de la connaissance. Il n’y a vraiment rien de comparable sur terre.

5 choses à faire à Ny-Ålesund

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1. Rendez hommage à un célèbre explorateur

Dans le centre-ville, la sculpture de l’explorateur norvégien Roald Amundsen rend hommage à l’homme qui a choisi Ny-Ålesund comme base pour son expédition réussie au pôle Nord en 1926. Imaginez un instant le danger et l’exaltation qu’il a pu ressentir en survolant pour la première fois le sommet du monde.

À quelques centaines de mètres à l’est de la ville se trouve le mât Amundsen, où le dirigeable Norge était amarré avant l’expédition. Vous aurez besoin d’un guide armé pour vous y conduire, car les ours polaires sont connus pour se promener par là.

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2. Musée de Ny-Ålesund

Le petit musée, installé dans ce qui était autrefois le magasin de la ville, présente l’histoire de la localité, depuis ses origines en tant que village minier et son rôle de base pour les explorateurs audacieux du pôle Nord, jusqu’à sa réinvention en tant que centre international de recherche sur l’Arctique.

À proximité se trouve le principal magasin de Ny-Ålesund, Kongsfjordbutikken, où vous pourrez acheter un souvenir de la ville la plus septentrionale du monde.

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3. Refuge pour la faune et la flore

L’été est la période idéale pour observer la faune et la flore de Ny-Ålesund. Depuis votre bateau, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir des visons, des bélugas et même des baleines à bosse, ou des morses attrapant des raies sur la glace.

Le Spitzberg abrite des phoques barbus, les plus grands phoques de l’Arctique, et 41 espèces d’oiseaux marins, dont des guillemots et des sternes arctiques. Dans la toundra, on peut apercevoir des rennes du Spitzberg, un renard arctique avec son sombre pelage d’été ou le puissant ours polaire.

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4. Postez une lettre

Ny-Ålesund abrite le bureau de poste le plus septentrional du monde. Vous pouvez donc surprendre vos amis et votre famille en leur envoyant une carte postale du bout du monde.

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5. Prenez le temps de profiter de l’esprit du lieu

Si vous voyagez sur La ligne du Spitzberg, vous n’aurez probablement plus d’autre occasion de vous trouver aussi haut dans le nord. Promenez-vous dans le village, en restant sur la passerelle en bois, et trouvez un endroit où vous asseoir pour admirer le paysage sauvage et ressentir l’ambiance de la frontière. Vous empruntez le même chemin que les grands scientifiques qui viennent ici pour repousser les limites de la connaissance et de la science.

Ny-Ålesund est en silence radio car les ondes peuvent interférer avec l’équipement de recherche délicat des scientifiques. Cela signifie que le Wi-Fi et le Bluetooth ne sont pas autorisés et que vous ne pouvez utiliser votre téléphone qu’en mode avion, mais cela vous permet de profiter encore plus facilement de la tranquillité sans être dérangé.

Quel temps fait-il à Ny-Ålesund ?

Temp. mini. (nuit)-13°C ->13°C -15°C -12°C -5°C 0°C 2°C 1°C -6°C -10°C -12°C

De novembre à fin janvier, le soleil reste sous l’horizon toute la journée et Ny-Ålesund s’abandonne à l’obscurité. Mais lorsque les températures commencent à monter et que la lumière du jour revient, la glace de mer recule suffisamment pour que nous puissions à nouveau explorer les fjords de l’archipel. La ligne du Spitzberg passe par Ny-Ålesund de mai à septembre, et Le Spitzberg Aventure de mai à août.

Pendant les mois d’été, le soleil ne descend jamais sous l’horizon et les températures peuvent atteindre quatre degrés, mais vous aurez toujours besoin de bottes solides, d’un manteau chaud, de gants et d’un chapeau pour être à l’aise, ainsi que d’une bonne paire de lunettes de soleil.

Les longues heures de lumière du jour en font le moment idéal pour observer la faune et la flore de cette région sauvage du nord. Vous aurez peut-être la chance de voir des baleines à bosse ou des bélugas, des morses, des renards arctiques, des rennes du Spitzberg et même un ours polaire, ainsi que les nombreuses espèces d’oiseaux marins qui se reproduisent dans la région.

Visitez Ny-Ålesund avec Hurtigruten

L'été à Longyearbyen sur le Svalbard Express. Photo par : vince gx/Unsplash

La ligne du Spitzberg

Un voyage emblématique aux confins du Cercle Arctique et de la terre du Soleil de Minuit

  • Jusqu’à 16 jours, avec des options plus courtes en direction du nord ou du sud

  • De Bergen au Spitzberg et retour, avec jusqu’à 14 escales de plusieurs heures

  • Restauration et boissons tout compris au Norway's Coastal Kitchen, l'expérience culinaire norvégienne primée à plusieurs reprises

  • Naviguez à bord du MS Trollfjord récemment rénové, notre navire dédié aux croisières Signature

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Le Spitzberg Aventure

Un voyage nostalgique dans une contrée sauvage reculée, faite de fjords, de glaciers et de faune polaire.

  • Jusqu’à 6 jours, avec un choix de 3 ou 4 nuits en mer

  • De Longyearbyen à Moffen, au-delà du 80° Nord, en passant par le village le plus septentrional du monde

  • Débarquements à terre et sorties en semi-rigide pour découvrir la faune et l’histoire de l’île

  • Naviguez à bord de l’intemporel MS Nordstjernen lors de son dernier voyage

Se rendre à Ny-Ålesund depuis votre navire

Ny-Ålesund se trouve à mi-chemin du côté sud du Kongsfjord, qui s’étend sur 30 km. En approchant du village, vous verrez sur votre gauche la péninsule de Blomstrand, où les glaciers se frayent un chemin à travers la base des montagnes jusqu’à la baie en contrebas.

Vous pouvez vous rendre à Ny-Ålesund en empruntant les passerelles de bois qui protègent la toundra et relient les quelques bâtiments de la ville. Les cabanes colorées se détachent sur les champs de neige et les montagnes.

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