Une société

Parc national de Torres del Paine

Le parc national de Torres del Paine est une importante région naturelle qui s’étend sur 1 814 km², dans une région isolée de l’extrême sud du Chili, dans la province de Magallanes, à 80 km environ de la ville la plus proche, Puerto Natales.

Lecture de 3 min


Le parc a été inscrit en tant que réserve de la biosphère de l’UNESCO en 1978. Son nom fait référence à la cordillère del Paine, la chaîne montagneuse du parc.

Plus de 250 000 visiteurs se rendent chaque année au parc national de Torres del Paine pour en contempler les merveilles naturelles exceptionnelles : glaciers, forêts, lacs et sa spectaculaire chaîne montagneuse. Fondé en 1959, ce parc fut d’abord baptisé Parc touristique national du Lac Gris, avant de changer de nom en 1970.

Le Trek W

Le parc national de Torres del Paine est avant tout un véritable paradis pour les randonneurs. Sa randonnée la plus célèbre est une marche exigeante de 50 km au fil des vallées ondoyantes du parc pour admirer les sites les plus réputés. Ce sentier dessinant la forme d’un « W », on l’appelle le Trek W. Cette randonnée ne nécessite pas d’être très chargé, étant donné qu’un hébergement est disponible à la fin de chaque journée. Les randonneurs n’ont donc pas besoin de porter de tentes, de sacs de couchage ou quatre jours de ravitaillement. Pour les randonneurs les plus chevronnés, le Circuit O de 109 km comprend le Trek W, mais inclut également une boucle supplémentaire dans les zones les plus isolées du parc, où il faut camper.

Les Trois Tours (Tres Torres)

La première vue, au bout de la vallée Ascencio, n’est autre que la chaîne montagneuse de la cordillère del Paine qui prête son nom au parc. Cette portion de la randonnée comprend une ascension de 800 mètres pour atteindre la base des montagnes, le point le plus élevé de la randonnée. Le sommet le plus élevé de la chaîne montagneuse est Cerro Paine Grande, qui culmine à 2 750 mètres. Le panorama le plus célèbre est celui des trois sommets, surnommé « L’échine du dragon », ou « Les Aiguilles de Cléopâtre. »

La Vallée française

La portion médiane du Trek W est connue pour ses glaciers suspendus qui craquent et grondent alors que vous traversez la vallée. Peut-être verrez-vous des pans de glace s’effondrer au loin. La fin de la vallée comprend une ascension raide jusqu’au sommet d’un ensemble rocheux qui offre un panorama à 360°, une récompense bien méritée au terme d’une journée d’effort.

Le lac Gris

Le lac Gris, et le glacier Gris qui a donné naissance au lac, sont deux des sites les plus spectaculaires du parc. En effet, ils avaient même donné au parc son nom original. Si vous ne suivez pas le Trek W, il est possible d’admirer le glacier depuis le lac. Mais c’est une randonnée dans le glacier lui-même qui vous offrira l’expérience la plus privilégiée, au plus près de ce monolithe de glace.

Faune

Les amateurs d’ornithologie ne sauront plus où regarder à Torres del Paine. Des condors des Andes et des aigles sillonnent le ciel, tandis que vous aurez plus de chances d’apercevoir des flamants roses, des nandous et des cygnes à cou noir dans l’eau ou sur la terre ferme. Tenez-vous aussi à l’affût des guanacos, un lama sud-américain, ou du majestueux puma, sans oublier le cerf des Andes.

Que vous optiez pour une randonnée intense ou une sortie en bateau de plaisance, le parc national de Torres del Paine saura ravir tous les amoureux de la nature. Malgré sa position isolée, ce parc offre une beauté, des paysages et une faune spectaculaires.

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