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10 caractéristiques fascinantes de l’Antarctique

10 incroyables caractéristiques physiques de l’Antarctique qui vous donneront envie d’en savoir plus sur ce magnifique paysage !

Lecture de 6 min


1. Quelle est l’épaisseur de la glace en Antarctique ?

L’épaisseur principale de la glace en Antarctique est d’environ 2,16 kilomètres. L’une des choses les plus fascinantes concernant l’Antarctique est qu’il s’agit en réalité d’une masse terrestre. Si les explorateurs du pôle Nord n’ont jamais foulé que de la glace et de l’espoir, les explorateurs du pôle Sud ont eux quelque chose de plus substantiel sous leurs pieds. Toutefois, dans certaines parties de l’Antarctique, le sol n’apparaît que dans les profondeurs de la glace.

2. Il y a-t-il des villes en Antarctique ?

Il n’existe aucune population indigène en Antarctique actuellement, et il n’y en a jamais eu. Éloignée de la terre ferme, dotée d’un climat hostile et agitée par de violentes tempêtes en mer, l’Antarctique est une île isolée. Les seules personnes présentes en Antarctique sont des touristes vivant généralement sur un bateau de croisière ou des scientifiques travaillant au sein de stations de recherche. L’accès à l’Antarctique est autorisé et régi par le Traité de l’Antarctique. Avant de vous y rendre en expédition ou en visite, il vous faudra d’abord obtenir une autorisation. Mais si vous réservez une croisière d’expédition en Antarctique avec Hurtigruten Expeditions, vous gagnerez en confort et profitez pleinement de la nature merveilleuse et du caractère sauvage de cette région.

3. Les stations de recherche en Antarctique contribuent à la science

Bien que personne ne réside continuellement en Antarctique, l’île est habitée tout au long de l’année. L’isolement du continent et son climat hostile y rendent la vie difficile, mais tout à fait propice à l’étude sous toutes ses formes.Il existe environ 45 stations permanentes, complétées en été par 30 camps supplémentaires. Les recherches menées dans les bases en Antarctique portent sur la vie, la géographie et les températures du continent. L’île est également très prisée des astronomes : les conditions favorables et l’obscurité quasi permanente qui y règnent en font un lieu idéal pour observer les étoiles.

4. Lacs cachés en Antarctique

L’Antarctique recèle un lac caché. Et même plusieurs lacs, d’ailleurs. Les scientifiques ont foré loin sous l’épaisse glace du sommet de l’Antarctique pour trouver des lacs liquides. Ces lacs cachés, spectaculaires, ne sont qu’une des nombreuses caractéristiques de l’Antarctique. Le plus passionnant ? Ces lacs grouillent de vie microscopique. Les scientifiques utilisent les échantillons d’eau prélevés dans les lacs pour découvrir comment ces minuscules créatures parviennent à survivre dans un environnement aussi adverse. Ces recherches pourraient même aider à comprendre comment survivre sur d’autres planètes, par exemple sous la glace présente sur Mars.

5. Emblème de l’Antarctique : des montagnes GIGANTESQUES

Une gigantesque chaîne de montagnes, appelée « monts Transantarctiques », divise le continent antarctique en deux régions, orientale et occidentale. Cette chaîne de montagnes, qui s’étale sur plus de 3 218 kilomètres, compte parmi les plus longues au monde. Elle se trouve en grande partie au-dessous de la glace et de la neige de l’Antarctique, mais de nombreux sommets sont suffisamment pentus pour ne pas être recouverts de neige. Le long des monts Transantarctiques et dans les eaux avoisinantes vivent baleines, phoques, oiseaux de mer et manchots. En savoir plus sur l’incroyable vie sauvage et les prédateurs sur le continent antarctique.

6. Soleil de minuit et obscurité permanente en Antarctique

Lorsque vous voyagerez en Antarctique, vous assisterez à l’un des plus beaux spectacles au monde : le soleil de minuit. Il s’agit d’une caractéristique exceptionnelle de l’Antarctique. Au sud du cercle antarctique, le soleil ne se couche pas pendant plusieurs mois. Les étés à proximité du pôle Sud sont continuellement lumineux et, si l’envie vous en prenait, vous pourriez même vous installer confortablement pour lire au beau milieu de la nuit. Les chercheurs résidant tout au long de l’année connaissent également l’expérience inverse : l’obscurité permanente en Antarctique. Toutefois, les touristes peuvent uniquement assister à cet événement astronomique dans le cercle arctique, car la saison touristique prend fin avec l’été.

7. Activité volcanique sous la glace de l’Antarctique

Le sol de l’Antarctique renferme de nombreux volcans éteints, mais deux sont encore actifs. L’un d’eux se situe sur l’île de la Déception. Il s’agit d’un type rare de volcan particulièrement intéressant. Situé très loin sous la glace de l’Antarctique, il présente des éruptions sous-glaciales : ainsi, l’activité de l’île de la Déception se produit intégralement sous la surface de la glace. L’autre volcan actif en Antarctique, le Mont Erebus, est d’une grande beauté. Il s’agit du volcan le plus actif du continent, qui ressemble à une expérience scientifique qui aurait pris vie. Le Mont Erebus compte parmi les seuls volcans sur Terre à renfermer un lac de lave en fusion permanente dans son cratère.

8. Vent catabatique

Par sa géographie et son climat, l’Antarctique est soumis à un type de vent particulier dit catabatique. Ces vents se forment lorsque de l’air descend le long d’une pente. En Antarctique, la chaîne de montagnes et les immenses étendues plates forment une configuration propice aux vents. C’est sur ce continent méridional qu’ont été enregistrés les vents les plus rapides au monde. Le record à cet égard est partagé entre la station Dumont d’Urville en Antarctique et le mont Washington, au New Hampshire, régions ayant toutes deux connu des vents soufflant à 320 kilomètres par heure.

9. L’Antarctique regorge de ressources naturelles

La majorité de l’eau douce de la planète est prisonnière des glaces en Antarctique. Concrètement, ce continent recouvert de glace contient environ 70 pour cent de la réserve terrestre. C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles la calotte glaciaire est une ressource si précieuse, car à mesure qu’elle fond en Antarctique, elle se mélange aux eaux salées qui l’entourent. La désalinisation, qui consiste à séparer l’eau douce de l’eau salée, reste un processus très complexe à mener à grande échelle. Il est donc essentiel de protéger l’eau douce en veillant à son isolement.

10. Météorites : partez à la chasse aux roches spatiales en Antarctique

Si vous rêvez de partir à la recherche de météorites, l’Antarctique est fait pour vous. Le continent s’est bâti une réputation solide parmi les passionnés à la recherche de roches tombées de l’espace. Deux caractéristiques majeures rendent l’Antarctique si exceptionnel aux yeux des amateurs de météorites : les immenses étendues blanches et la dérive des glaces. En effet, le paysage monochromatique fait ressortir les roches obscures et la dérive des glaces tend à les rassembler au sein d’une même zone. Faire des découvertes spatiales y est donc chose aisée.

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