Une société

Université du Svalbard (UNIS)

Le Spitzberg va devenir de plus en plus touristique. L’UNIS cherche à déterminer comment concilier cette tendance avec la protection de l’environnement et en tirer parti pour mieux comprendre l’écologie et la biologie de cet archipel lointain.


Université du Svalbard

Préparer la nouvelle génération d’experts de l’Arctique

Basé à Longyearbyen, l’université du Svalbard (UNIS) est l’établissement d’études supérieures le plus septentrional au monde, à 78° nord. Créé en 1993, l’UNIS est à la pointe de la recherche sur la biologie, la géologie, la géophysique et la technologie arctiques. Ses recherches portent sur l’impact du changement climatique sur la banquise et l’écosystème arctique, mais aussi sur la nature des Aurores Boréales. Ses étudiants et chercheurs peuvent tirer parti de la localisation unique de l’île pour faire de la nature, un laboratoire, un lieu d’observation et un site de recueil de données.

Ces dernières années, le Spitzberg est devenu une destination incontournable des croisières et navires d’expédition, une tendance qui devrait se poursuivre et ouvre des opportunités passionnantes. Proche du cercle polaire, cet archipel attire de plus en plus de passagers intéressés davantage par ses paysages incroyables et sa faune arctique emblématique que par le divertissement plus classique des croisières voguant dans les eaux plus chaudes. Pour encadrer ce nouvel intérêt, l’AECO (Association of Arctic Expedition Cruise Operators) a mis en place des règles visant à garantir la durabilité de l’exploration des îles en assurant une protection et une préservation fortes de la culture et de la faune locales. Sur nombre de ces croisières sont donc présents des guides et chefs d’expédition qui connaissent la nature unique de l’archipel, son histoire et sa culture et disposent de connaissances scientifiques. Il devient ainsi possible d’exploiter les navires d’expédition voguant autour du Spitzberg pour mettre en place des projets de science rapprochant le grand public de la science.

L’International Polar Tourism Research Network a lui aussi compris que le tourisme pourrait contribuer à améliorer les connaissances scientifiques du public et la capture de données dans la région. Institut de recherche de pointe, l’UNIS voulait mieux comprendre cette synergie potentielle et a lancé le projet CRUISE#SCIENCE pour déterminer quels avantages elle pourrait apporter à l’ensemble des parties prenantes.

Hurtigruten Expeditions et UNIS

Dans le cadre de son programme de collaboration et partenariat scientifiques, Hurtigruten a accueilli lors de la saison 2018/2019 des chercheurs de l’UNIS à bord du MS Fram et du MS Spitsbergen pour plusieurs voyages autour de l’archipel du Spitzberg. En 11 voyages, l’UNIS a pu prélever 457 échantillons sur 97 sites et réaliser plus de 60 démonstrations et conférences. Cette collaboration a prouvé sa valeur à la fois pour les passagers de Hurtigruten et pour l’UNIS. La campagne de prélèvements s’est donc poursuivie ! L’UNIS a participé à 3 voyages à bord du MS Fram et 6 voyages à bord du MS Spitsbergen en 2022. 12 nouveaux voyages sont prévus sur le MS Spitsbergen pour la saison arctique 2023.

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