Ett företag

Islands myter och legender

Island har en slående och ibland övernaturlig skönhet – som matchas av landets rika och omfattande folklore. Det här är bra att veta om den isländska vidskepligheten.

4 minuters läsning


Enligt Reuters tror 10 procent av islänningarna på övernaturliga varelser, medan 10 procent inte gör det – de återstående 80 procenten har antingen inga starka åsikter i frågan, eller så vill de inte förneka deras existens helt och hållet.

Det är så pass vanligt att tro på huldufólk – gömda människor eller alver – att vägbyggen som stöter på problem ibland sägs ha förargat lokala alver, vilket innebär att man måste ta ett medium till hjälp innan arbetet kan fortsätta.  

Om du reser till Island har du en unik möjlighet att besöka de platser som är föremål för tusentals år av mytologi och folklore – och kanske, om man ska tro delar av lokalbefolkningen, själv få se alver och troll. Att lära sig om landets folklore är ett unikt sätt att ta del av den isländska kulturen, och en upplevelse utöver det vanliga.

För den skarpsynte resenären, eller för den som bara vill resa på ett annorlunda sätt, kanske det bästa sättet att utforska Island är att planera en resrutt baserat på landets myter och legender.

Här följer några isländska platser och sevärdheter som inte är av denna värld:

Álfhól

Oavsett var i Island du befinner dig – i en tätbefolkad stad eller mitt ute i den till synes övernaturliga vildmarken – lär du stöta på álfhól. Det är små trähus som människor bygger åt alver, som sägs bo i dem. Du kan till och med få syn på pyttesmå kyrkor, som är byggda för att få alverna att konvertera till kristendomen. Alvhusen sträcker sig från simpla till ganska raffinerade, och det kan vara ett underhållande tidsfördriv att försöka hitta ett par stycken. Kom ihåg att ta ordentligt med bilder åt vännerna där hemma – de har nog aldrig sett hur alver bor.

Viktiga tidpunkter för huldufólk

Vissa högtider verkar locka ut Islands huldufólk ur sina gömmor. Om du befinner dig i landet på nyårsafton, trettondagsafton, midsommar eller jul lär du få höra berättelser om alver som anordnar fester eller människor som tänder eldar åt dem. Det är också en isländsk jultradition att städa huset och lämna mat till huldufólk – en tradition du kanske vill delta i från kryssningsfartyget om du befinner dig ombord vid rätt tidpunkt. På midsommarafton har du möjlighet att sitta vid en korsning och få otroliga presenter av huldufólk, men den verkliga belöningen kommer om du tackar nej – åtminstone enligt legenden.

Trollen i Vík

Enligt den lokala legenden kan du stöta på troll om du besöker den vackra svarta sandstranden i Vík. Den här platsen, som ligger undangömd utanför ett litet samhälle, är en av världens mest betagande stränder. När du tittar ut över vattnet kommer du att lägga märke till några basaltklippor som kallas Reynisdrangar. Enligt legenden är de här klipporna i själva verket troll som träffades av solljus när de försökte dra in skepp till stranden och därför förvandlades till sten.

Havsmonster

Många menar att det finns monster, skrimsli på isländska, som bor i havet. Reuters har pratat med Thorvaldur Fridriksson, som forskar om havsmonster och har ett öppet sinne inför möjligheten att de existerar.

”Vissa av monstren är farliga”, säger han. ”Folk vill inte gärna berätta om dem, eftersom de kan bli utskrattade. Men runt 70 procent av jorden består av hav, och vem vet vad som gömmer sig under ytan?”

Även om det är osannolikt att skrimsli blir ett hot mot din kryssningsresa i Island är det lätt att låta tankarna vandra under nätterna vid särskilt kusliga vattendrag.

Några tips till dig som ska åka till Island:

Alvskolan

Om du har ett stort intresse för isländsk folklore är nog alvskolan i Reykjavik ett måste när du befinner dig på plats. Skolan erbjuder korta kurser i folklore, alver, älvor, troll, dvärgar och annat som gör att du snabbt kan få ett hum om isländsk folktro.

Skolan räknar med att det finns 13 sorters alver och har en hel läroplan tillägnad dem, komplett med läroböcker och allt. Skolan erbjuder också en rundtur bland det gömda folkets boplatser, som avslutas på bästa sätt med att du får kaffe och pannkakor – och till och med ett diplom. 

Ta med en bok

Om du lockas av tanken på att se platser som har betydelse för isländsk folklore kan det vara läge att skaffa ett exemplar av Jón R. Hjálmarssons bok The Traveller's Guide to Icelandic Folktales.

Boken fungerar som en guidad tur och låter dig utforska områden som hör ihop med myter som sträcker sig ända tillbaka till Eddan – och myter som uppstod så sent som på 1800-talet. Oavsett om du väljer att använda den på det sättet eller bara vill ha det lite mysigt när du kryper ihop i hytten och läser om Islands fascinerande folklore är boken absolut något du borde packa ner inför din nästa kryssning till Island.

Andra berättelser

Penguins perched on the ice of Cuverville Island, Antarctica. Credit: Espen Mills / HX Hurtigruten Expeditions

Registrera dig för vårt nyhetsbrev

Få specialerbjudanden, tips om spännande nya resor och intressanta artiklar levererade direkt till din inkorg.

Registrera dig